昔日
董 佳 : 尼 真 斯 基 終 要 輸 狂 勝 還 看 秘 書 處

隨 着 「 帝 皇 城 堡 」 在 去 年 的 聖 列 治 錦 標 飲 恨 亞 席 , 英 國 馬 迷 又 一 次 於 三 冠 夢 碎 。 「 尼 真 斯 基 」 則 維 持 其 戰 後 英 國 唯 一 的 三 冠 馬 王 的 至 尊 地 位 。
「 尼 真 斯 基 」 於 一 九 七 ○ 年 接 連 摘 下 二 千 堅 尼 、 葉 森 打 吡 和 聖 列 治 , 彌 補 了 其 父 「 北 地 舞 人 」 的 三 冠 遺 恨 。 七 年 前 , 加 拿 大 出 生 的 「 北 地 舞 人 」 連 下 肯 塔 基 打 吡 和 必 利 是 錦 標 兩 城 , 誰 都 以 為 將 是 自 一 九 四 八 年 的 「 獎 狀 」 後 , 美 國 十 五 年 來 第 一 匹 三 冠 馬 王 , 可 惜 在 尾 關 貝 蒙 錦 標 只 跑 第 三 , 功 虧 一 簣 。
不 過 , 「 尼 真 斯 基 」 也 有 自 己 的 遺 恨 。 在 勇 奪 聖 列 治 錦 標 後 , 「 尼 真 斯 基 」 十 戰 十 捷 未 嘗 一 敗 。 長 勝 將 軍 接 着 問 鼎 法 國 凱 旋 門 大 賽 , 滿 以 為 可 輕 鬆 多 捧 一 個 獎 盃 、 多 拿 一 筆 獎 金 才 開 始 配 種 也 還 不 遲 。 如 意 算 盤 最 終 沒 有 打 響 , 「 尼 真 斯 基 」 於 隆 尚 馬 場 之 戰 , 直 路 透 出 看 似 穩 勝 , 卻 竟 在 終 點 線 上 以 馬 鼻 之 微 敗 下 陣 來 。
該 為 「 尼 真 斯 基 」 嘆 息 ? 還 是 該 為 鞍 上 人 「 英 國 之 寶 」 柏 葛 嘆 息 ? 一 直 備 受 推 崇 為 一 代 宗 師 的 柏 葛 , 這 回 因 出 頭 過 早 而 遭 輿 論 嚴 苛 批 評 。 只 能 說 , 柏 葛 畢 竟 是 人 不 是 神 , 既 然 是 人 , 就 不 可 能 永 不 犯 錯 。
還 好 的 是 , 「 尼 真 斯 基 」 的 配 種 成 就 , 跟 「 北 地 舞 人 」 同 樣 可 觀 。
「 尼 真 斯 基 」 之 後 的 兩 匹 不 敗 名 駒 , 都 沒 有 嘗 試 染 指 三 冠 馬 王 的 榮 銜 。 「 臨 泰 來 」 不 跑 二 千 堅 尼 而 直 接 跑 葉 森 打 吡 , 輕 勝 後 又 放 棄 聖 列 治 而 選 跑 英 皇 喬 治 六 世 暨 女 皇 伊 利 沙 伯 二 世 鑽 石 錦 標 ; 「 范 高 爾 」 則 在 勝 出 二 千 堅 尼 後 , 根 本 連 葉 森 打 吡 也 不 跑 了 , 專 心 一 志 於 千 六 至 二 千 米 發 展 。
在 大 西 洋 彼 岸 的 美 國 , 「 北 地 舞 人 」 於 貝 蒙 錦 標 鎩 羽 , 讓 馬 迷 要 多 等 足 足 十 年 , 才 迎 來 另 一 匹 三 冠 馬 王 。 一 九 七 三 年 , 短 途 起 家 的 「 秘 書 處 」 , 終 於 學 懂 了 留 力 , 越 跑 越 長 , 成 功 闖 過 了 肯 塔 基 打 吡 和 必 利 是 錦 標 兩 關 。
眼 前 的 貝 蒙 錦 標 , 跑 的 是 哩 半 , 又 比 肯 塔 基 打 吡 和 必 利 是 錦 標 都 要 長 , 還 行 嗎 ?
貝 蒙 錦 標 閘 門 開 啟 後 不 久 , 紐 約 的 馬 迷 都 嚇 得 目 定 口 呆 , 大 熱 門 「 秘 書 處 」 似 乎 忘 記 了 跑 甚 麼 路 程 , 竟 像 角 逐 五 化 郎 似 的 , 一 下 子 便 放 離 群 駒 三 四 個 馬 位 , 然 後 是 五 六 個 馬 位 , 然 後 是 七 八 個 馬 位 … …
然 後 , 「 秘 書 處 」 轉 罷 了 彎 , 進 入 直 路 , 而 對 手 , 才 剛 剛 開 始 轉 彎 ! 馬 匹 陷 入 瘋 狂 狀 態 , 馬 迷 也 陷 入 瘋 狂 狀 態 。 貝 蒙 馬 場 內 , 本 來 離 亂 無 章 的 吶 喊 叫 囂 , 漸 漸 匯 聚 成 僅 有 的 一 把 聲 音 ︰ 「 秘 ─ 書 ─ 處 」 !
過 終 點 了 , 「 秘 書 處 」 處 身 偌 大 的 一 條 跑 道 , 感 覺 卻 像 四 野 無 馬 。 這 感 覺 完 全 沒 有 錯 , 因 為 , 要 到 漫 長 的 五 秒 鐘 後 , 才 有 另 一 匹 馬 觸 線 。 當 然 , 那 第 二 匹 觸 線 的 馬 , 已 沒 人 在 意 到 底 是 哪 一 匹 馬 了 。
良 久 , 賽 會 公 布 勝 負 距 離 , 「 秘 書 處 」 創 造 了 一 項 可 能 永 遠 不 會 被 打 破 的 紀 錄 ─ 大 勝 三 十 一 個 半 馬 位 !
「 秘 書 處 」 多 服 役 了 兩 年 才 轉 往 配 種 。 在 美 國 , 一 直 只 跑 泥 地 , 可 是 到 了 競 賽 生 涯 的 最 後 一 戰 , 卻 北 上 加 拿 大 多 倫 多 , 且 首 次 跑 草 地 , 角 逐 樂 富 門 錦 標 。 又 一 項 取 勝 距 離 的 紀 錄 ─ 十 二 個 馬 位 !